40,000 na mga bata ay naiwan nang walang magulang habang nagkakaroon ng 1% ng populasyon ng El Salvador sa bilangguan

(SeaPRwire) –   Naluha ang mga mata ni Alex at ipinatong niya ang ulo sa kanyang mga kamay habang iniisip ang higit sa isang taon ng mga kaarawan at mga pista nang wala ang kanyang ina, na kinuha habang naglalakad siya papunta sa trabaho sa isang pabrika ng damit.

“Naramdaman kong nag-iisa,” ani ang 10 taong gulang na si Alex noong nakaraang buwan habang nakaupo siya sa tabi ng kanyang 8 taong gulang na kapatid at kanilang lola. “Natakot ako, nararamdaman kong maaari silang dumating at maaaring kunin nila ang isa pang miyembro ng aking pamilya.”

Apatnapu’t libong mga bata ang nakita ang isa o parehong magulang na nadetine sa halos dalawang taon na digmaan ni Pangulong Nayib Bukele laban sa mga gang sa El Salvador, ayon sa nasyunal na ahensya ng mga serbisyo panlipunan. Ibinahagi ng opisyal ng Konseho sa mga Bata at Kabataan ng Bansa ang mga tala sa The Associated Press na nag-insist ng pagiging anonimo dahil sa takot sa gobyernong represyon laban sa mga lumalabag sa mahigpit nitong kontrol ng impormasyon. Sinabi ng opisyal na marami pang mga bata ang may mga nakakulong na magulang ngunit hindi nakasama sa mga tala.

Sa pag-aresto ng higit sa 1% ng kanyang bansa, tinatangka ni Bukele, na nanalo sa pagkareeleksyon sa ikalawang limang taong termino noong Linggo, na putulin ang chain ng karahasan na nagpalala sa El Salvador sa loob ng dekada. Ngunit marami ang nag-aalala na ang matagalang trauma, kahirapan at pagkabigo ng gobyerno na protektahan ang kanilang mga anak ay maaaring maging sanhi ng paglago ng isang hinaharap na alon ng digmaan ng gang.

“Ang mga bata ay hindi nasisigla kapag ang kanilang tatay, kapatid o ina ay nadetine, dala nila ang trauma na ito,” ani si Nancy Fajardo, isang abogado at nagbibigay ng tulong na nagtatrabaho kasama ang 150 pamilya. “Naramdaman nila na parang kinuha ng pangulo ang kanilang pamilya … Maaaring ipasok nito ang mga bata sa isang gang sa hinaharap bilang isang anyo ng paghihiganti sa lahat ng kanilang pinagdaraanan.”

Pinatatakbo ni Juana Guadalupe Recinos Ventura ang kanyang mga anak sa isang maliit na bahay sa isang lugar na sinalanta ng graffiti ng Barrio 18 gang. Hindi mayaman ang pamilya, ngunit nakakaligtas sila.

Nang siya ay maaresto sa labas ng kanilang tahanan noong Hunyo 2022 dahil sa mga hindi malinaw na paratang ng “iligal na pagkakasama”, naiwan si María Concepción Ventura na lumalaban upang pakainin si Alex at kapatid at magbayad ng mga bayarin nang wala ang sweldo ng anak niya. Ang $75 na mga pakete ng pagkain at damit na ipinapadala ng pamilya bawat buwan ay nagdulot din ng karagdagang pinansyal na pasanin sa isang panahon na lumalala ang kahirapan sa El Salvador.

At iyon ang nagpahina lalo sa mga bata sa hinaharap.

“Iiyak at iiyak sila, at patuloy na iiyak kapag naaalala nila siya,” ani ni Ventura. “Tatanungin lang nila ako, ‘Kailan babalik si mama? Kailan babalik ang aking mama?’ At kailangan mong sabihin sa kanila na hindi mo alam kung kailan papayagang bumalik ng gobyerno.”

Nag-usap ang The Associated Press kay Alex matapos sabihin niyang gusto niyang magsalita tungkol sa kanyang ina, at may pahintulot ng kanyang lola na si Ventura.

Napag-alaman din ito ng mga tagatrabaho sa social work, mga kamag-anak, mga lider sa relihiyon at kahit ni Pangalawang Pangulo Félix Ulloa, na sinabi sa isang panayam na “kung hindi gagawin ng estado ang kailangan, ang mga bata na ito ang magiging kriminal sa hinaharap.”

Ang tahanan ni Alex sa kanlurang lungsod ng Santa Ana ay katulad ng karamihan sa bansang Amerikano: Naghati ang dalawang gang sa teritoryo nito.

Nagsimula ang Mara Salvatrucha at Barrio 18 gang sa El Salvador mula sa mga komunidad ng mga migranteng nasa laylayan sa Los Angeles noong dekada 80, na binubuo sa bahagi ng mga bata nang walang kasamang lumilikas mula sa mga hidwaan sa militar sa Gitnang Amerika. Matapos i-deport mula sa Estados Unidos, nagsimula ang mga gang na manakit ng mga kabataan sa kanilang komunidad sa El Salvador na nasa mas delikadong kalagayan, na sa wakas ay nagdulot ng mga bagong alon ng emigrasyon habang lumilikas ang mga pamilya mula sa kanilang teror.

Sa kanyang pagtatangka na burahin ang mga gang, nadetine ni Bukele ang higit sa 76,000 Salvadoranos, marami na may kaunting ebidensya o pagkakataon sa patas na proseso. Nananatiling walang balita ang mga pamilya sa loob ng buwan tungkol sa kanilang mga mahal sa buhay na nakakulong. Dokumentado ng mga grupo ng karapatang pantao ang malawakang paglabag sa karapatang pantao.

Sinabi ng Tribunal Supremo Elektoral noong Biyernes na may 99.1% ng bilang ng mga presinto, nanalo si Nayib Bukele ng 84.6% noong halalan ng Linggo.

Nakakakuha ng malawakang suporta mula sa mga Salvadoranos ang paghihigpit dahil nakabawi sila sa kanilang mga komunidad, ngunit ang mga bata na naiwan nang walang magulang ay naging pinakamabigat na kapalit nito.

Habang mas nakababatang mga bata ay nararamdaman ang pagkawala o hindi maintindihan kung bakit umalis ang kanilang mga magulang, mas lumalaking mga kabataan ay naiiwan na may nagbabaluktot na paghihiganti o takot sa mga awtoridad.

Sa isang komunidad sa San Salvador, nagpapalitan ang mga kapitbahay ng mga bata na bata pa sa 3 taong gulang, naghahati sa pasanin upang hindi sila makarating sa sistema ng gobyerno kung saan nag-aalala ang mga kapitbahay na maaaring masaktan sila sekswal o pisikal. Karaniwang nagtatapos ang mga naliligaw sa kalye, ani ng isang lokal na lider na humiling na huwag ibunyag ang pangalan dahil sa takot sa represyon ng gobyerno.

“Sila ay mga bata, hindi sila dapat sisihin kahit may mali ang kanilang mga magulang,” ani niya. “Ngunit pinipilit silang magdusa.”

Sa Santa Ana, kinailangan ng isang 61 taong gulang na lola na kunin ang walong apo, pinapakain sila ng lamang ang $30 kada linggo na kinita sa pag-aani ng mga dahon upang ipalibag sa mga tamales, at tulong mula sa lokal na simbahan. Sinabi ng mga bata na kahit sila ay inosente, tinitingnan sila ng mga kapitbahay na parang mga kriminal.

“Ngayon, tinitingnan nila kami na parang basura,” ani ng 14 taong gulang na si Nicole, na gusto pa ring maging pulis.

Para kay Alex, nasa mga maliliit na sandali ang sakit.

Namimiss niya ang tulong ng kanyang ina sa pag-aaral at may mga panaginip siya tungkol sa pulisya na darating upang kunin ang natitirang bahagi ng kanyang pamilya. Nang siya ay binully sa paaralan, pupunta ang kanyang nanay sa kanyang mga guro upang ipagtanggol siya. Hanggang noong nakaraang taon, magpapaputok sila ng mga paputok kasama sa alley sa labas ng kanilang tahanan tuwing Pasko.

Ngunit bago ang pulisya ay sinalanta ang komunidad, madalas nilang marinig ang mga putukan ng baril mula sa mga away ng gang sa ibabaw ng tin roof nila at mawawala ang mga kapitbahay. Hindi kailanman pinapayagan ang mga bata na maglaro sa labas.

Ngayon, tumatakbo si Alex at kapatid niyang 8 taong gulang sa tabi ng mga pader kung saan pininturahan ng gobyerno ang graffiti ng gang, kaya nakakakita ng mga benepisyo si María Concepción Ventura sa paghihigpit.

“Kailangan lang nilang palayain ang mga inosente. Ang mga may sala ay dapat magbayad ng presyo, ngunit pakawalan ang mga inosente,” ani niya, at idinagdag na ang pagkakadetine sa kanyang anak ay naghikayat sa kanya na huwag bumoto sa mga halalan sa El Salvador.

Inamin ng gobyerno ng El Salvador na “nagkamali” sila at pinalaya na ang mga 7,000 katao.

Ipinagmamalaki ng gobyerno ang programa para sa kabataan bilang isang “estrategyang pangseguridad,” na kasama ang pagbubukas ng mga aklatan at mga lugar para sa paglalaro sa mga dating sinalanta ng karahasan, at pagbibigay ng maraming laptop at tablet sa mga mag-aaral sa mga paaralang pampubliko.

“Maraming mga bata na nadetine ngayon ay mga bata na hindi pinansin ng estado, mga ulila ng digmaan, mga bata na nawala ang magulang at lumaki sa mga dysfunctional na pamilya, at ang nakaraang mga pamahalaan ay walang ginawa para sa kanila,” ani ni Ulloa habang patungo sa ikalawang termino bilang pangalawang pangulo. “At tingnan natin ngayon – kriminal na sila pagkatapos nila maging matatanda.”

Sinabi ni Ulloa na 100% obligado ang administrasyon na magbigay ng tulong sa mga anak ng mga nadeteneng Salvadoranos, ngunit wala siyang maibigay na halimbawa kung ano ang ginagawa ng gobyerno para sa kanila.

Walang sinabi sa AP na natanggap sila ng tulong mula sa gobyerno ni Bukele ang limang pamilyang naiinterbyu. Sinabi ng mga tagatrabaho sa simbahan na tumutulong sa daan-daang pamilya na hindi narinig ang pagbibigay ng tulong ng gobyerno sa mga bata.

Kahit pagkatapos, kailangan ng mga bata ng higit sa simpleng suportang pinansyal, ani ni Kenton Moody, pastor ng lokal na simbahan na nagbibigay ng pagkain kay Ventura at pamilya.

“Kailangan ng mga bata ng pag-ibig,” ani ni Moody. “Hindi makakapagbigay ng pag-ibig ang gobyerno, ang isang yunit ng pamilya lamang ang makakapagbigay nito.”

Ang artikulo ay ibinigay ng third-party content provider. Walang garantiya o representasyon na ibinigay ng SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) kaugnay nito.

Mga Sektor: Pangunahing Isturya, Balita Araw-araw

Nagde-deliver ang SeaPRwire ng sirkulasyon ng pahayag sa presyo sa real-time para sa mga korporasyon at institusyon, na umabot sa higit sa 6,500 media stores, 86,000 editors at mamamahayag, at 3.5 milyong propesyunal na desktop sa 90 bansa. Sinusuportahan ng SeaPRwire ang pagpapamahagi ng pahayag sa presyo sa Ingles, Korean, Hapon, Arabic, Pinasimpleng Intsik, Tradisyunal na Intsik, Vietnamese, Thai, Indones, Malay, Aleman, Ruso, Pranses, Kastila, Portuges at iba pang mga wika.