Nasentensyahan ng higit sa 2 taon sa bilangguan ang dating opisyal ng FBI dahil sa pagtatago ng pagtanggap ng pera mula sa negosyante mula Albania

(SeaPRwire) –   WASHINGTON (AP) — Isang dating mataas na opisyal ng counterintelligence ng FBI ay sinentensiyahan noong Biyernes ng higit sa dalawang taon sa bilangguan para sa pagtanggap ng daan-daang libong dolyar sa salapi mula sa isang negosyante na may kaugnayan sa pamahalaan ng Albania — at pagtatangka na itago ang kanilang korap na ugnayan pinansiyal.

Si Charles McGonigal, 55, pinamumunuan ang mga operasyon sa seguridad ng bansa para sa FBI sa New York nang halos dalawang taon bago ang kanyang pagreretiro noong 2018. Mukhang siya ay nakapag-angat ng mga interes ng Albania sa Estados Unidos matapos niyang hilingin at matanggap ang halos 225,000 dolyar noong 2017 mula sa isang lalaki na nagtrabaho para sa isang ahensiya ng intelihensiya ng Albania, ayon sa mga prokurador.

Si Hukom ng Distrito ng Estados Unidos na si Colleen Kollar-Kotelly ay nagparusa kay McGonigal ng dalawang taon at apat na buwan sa bilangguan para sa kasong isinampa sa Washington, D.C. Inutusan niya itong maglingkod nang sunod-sunod sa 50 na buwang parusa ng bilangguan para sa isang hiwalay na kaso sa New York, kaya kaharap niya ang kabuuang anim na taon at anim na buwang paglilingkod sa bilangguan kapag siya ay lumapit sa bilangguan sa susunod na buwan.

Inihayag ni McGonigal ang kanyang pagsisisi at kalungkutan para sa mga tinawag niyang “mga pagkakamali,” na sinabi niyang siya ay nagdaya sa tiwala at pagtitiwala ng kanyang mga minamahal.

“Para sa natitirang bahagi ng aking buhay, lalaban ako upang mabawi ang tiwala na iyon at maging isang mas mabuting tao,” sabi niya kay Kollar-Kotelly bago ipataw ang kanyang parusa.

Sinabi ng hukom sa McGonigal na mukhang “nawala ang kanyang moral na kompas” sa huli ng isang nagwakas na karera sa FBI, kung kailan siya ay may hawak ng isa sa pinakamataas na posisyon sa seguridad ng bansa sa pamahalaang pederal. Sinabi niya na tunay ang kanyang pagsisisi.

“Sayang, hindi ito napapawi ang pinsala,” dagdag niya.

Inirekomenda ng mga prokurador ng Kagawaran ng Katarungan na parusahan si McGonigal ng dalawang taon at anim na buwang paglilingkod sa bilangguan para lamang sa kasong isinampa sa Washington.

“Ang pagsasamantala sa tiwala ng publiko ay lalo pang masama kapag, tulad dito, ang motibasyon ay purong kasakiman at ang sinumang akusado ay isang opisyal ng pagpapatupad ng batas na tinatanggap ang responsibilidad na ipatupad ang mga batas na kaniyang buong nilabag,” ayon sa kanilang filing sa korte.

Noong Disyembre, isang hukom ng federal sa New York ay nagparusa kay McGonigal ng apat na taon at dalawang buwan sa bilangguan para sa pakikisangkot sa paglabag sa mga sanksiyon laban sa Rusya sa pamamagitan ng pagpasok sa trabaho para sa isang oligarkong Ruso na siyang dati niyang inimbestigahan. Si Oleg Deripaska, isang bilyonaryong industriyalista, ay nakasailalim sa mga sanksiyon ng Estados Unidos dahil sa mga dahilan na may kaugnayan sa pag-okupa ng Rusya sa Crimea.

Itinakda si McGonigal na magreport sa bilangguan sa susunod na buwan upang simulan ang kanyang parusa sa kasong isinampa sa New York. Nanawagan ang kanyang mga abugado sa hukom sa Washington na pigilan ang pagtambag ng karagdagang panahon sa bilangguan, na nagsasabing siya ay nakatanggap na ng “tamang parusa” para sa kanyang mga krimen.

“Ang kanyang pagbagsak mula sa katayuan ay napakabilis, na nawala na niya ang kanyang trabaho, reputasyon at kapayapaan ng kanyang pamilya, at ngayon ay haharap sa malinaw na posibilidad ng 50 na buwang parusa na kakaharapin niya,” ayon sa kanyang mga tagapagtanggol.

Si McGonigal ay hiwalay na nakasuhan dahil sa pagtatago ng kanyang mga ugnayan sa dating opisyal ng Albania, isang naturalisadong mamamayan ng Estados Unidos na nakatira sa New Jersey. Sinabi ni McGonigal na siya ay nag-utang ng 225,000 dolyar upang itayo ang isang kompanya sa seguridad matapos siyang magretiro sa FBI. Hindi niya ito nabayaran.

Noong 2017, lumipad si McGonigal sa Albania kasama ang kanyang tagapagbigay ng tulong at nakipagkita sa dating ministro ng enerhiya ng Albania at punong ministro ng bansa. Nagbabala si McGonigal sa punong ministro na iwasan ang pagbibigay ng mga lisensya sa pagbobora ng langis sa Albania sa mga kompanya ng harapan ng Rusya, ayon sa mga prokurador. Sinasabi nila na may mga interes pinansiyal ang kasamahan ni McGonigal sa biyahe at ang ministro ng enerhiya sa mga desisyon ng pamahalaan ng Albania tungkol sa mga lisensya sa pagbobora.

Noong Setyembre nang nakaraan, nagplea ng guilty si McGonigal sa pagtatago ng mga mahahalagang detalye, isang kasong may parusang pinakamataas na limang taon sa bilangguan. Inamin niya na hindi niya inulat ang pagkakautang, ang kanyang pagbiyahe sa Europa kasama ang nagpautang sa kanya ng salapi o ang kanyang mga ugnayan sa mga opisyal na dayuhan sa mga biyahe.

“Inilagay niya ang kanyang sariling kasakiman sa itaas ng serbisyo sa kanyang bansa,” ayon kay isang prokurador na si Elizabeth Aloi noong Biyernes.

Nanawagan ang abogadong depensa na si Seth Ducharme sa hukom na payagan si McGonigal na maglingkod ng kanyang dalawang parusa sa bilangguan nang sabay-sabay. Hindi na kailangan ni McGonigal ng karagdagang panahon sa bilangguan maliban sa kanyang 50 na buwang parusa sa New York “upang matupad ang mga layunin ng katarungan,” ayon kay Ducharme.

“Hindi niya pinagtraydor ang kanyang bansa. Lumabag siya sa batas,” sabi ng abogado.

Kinailangan ng FBI na suriin muli ang maraming iba pang imbestigasyon upang matukoy kung nagdulot ba ng pagkukompromiso si McGonigal sa anumang ito sa panahon ng kanyang termino.

“Ang sinumang akusado ay nagtrabaho sa ilang pinakamalalim at pinakamahalagang bagay na pinangangasiwaan ng FBI. Ang kawalan ng kredibilidad niya, tulad ng ipinakita ng kanyang pagkilos na nagtulak sa kasalanang kanyang kinasuhan, ay maaaring pahinain silang lahat,” ayon sa mga prokurador.

Inihayag ni McGonigal ang kanyang pagsisisi sa isang pahayag na isinumite sa korte.

“Patuloy akong nagnanais na ito ay isang masamang panaginip na maaari kong lamang gisingin mula,” sabi niya.

Ang artikulo ay ibinigay ng third-party content provider. Walang garantiya o representasyon na ibinigay ng SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) kaugnay nito.

Mga Sektor: Pangunahing Isturya, Balita Araw-araw

Nagde-deliver ang SeaPRwire ng sirkulasyon ng pahayag sa presyo sa real-time para sa mga korporasyon at institusyon, na umabot sa higit sa 6,500 media stores, 86,000 editors at mamamahayag, at 3.5 milyong propesyunal na desktop sa 90 bansa. Sinusuportahan ng SeaPRwire ang pagpapamahagi ng pahayag sa presyo sa Ingles, Korean, Hapon, Arabic, Pinasimpleng Intsik, Tradisyunal na Intsik, Vietnamese, Thai, Indones, Malay, Aleman, Ruso, Pranses, Kastila, Portuges at iba pang mga wika.