Nawawalang pintura ni Van Gogh na nagkahalaga ng milyon-milyon naibalik sa museo sa isang bag ng Ikea

Natagpuan ng pulisya ng Dutch ang isang painting ni Van Gogh na ninakaw higit sa tatlong taon na ang nakalipas, salamat sa tip mula sa isang “art detective” na ibinalik ang painting sa isang Ikea bag.

“Lubos na masaya at nakahinga nang maluwag ang Groninger Museum na nakuha na ang obra,” sabi ng direktor nitong si Andreas Bl├╝hm, sa isang pahayag pagkatapos ibalik ng pulisya ang painting noong Martes. “Nagpapasalamat kami sa lahat ng tumulong sa magandang resulta na ito.”

Ang “Parsonage Garden at Nuenen sa Spring” ni Vincent van Gogh ay nawala noong Marso 2020 sa isang smash-and-grab sa gabi sa Singer Laren museum sa Amsterdam, kung saan nakasabit ang painting habang naka-loan mula sa Groninger Museum.

Si Arthur Brand, isang Dutch art professor-turned-“art detective” na matagumpay na nakuhang muli ang ilang ninakaw na mga obra, ay gumampan ng “mahalagang papel” sa pagkuha muli ng obra, na tinukoy ni Brand na ninakaw sa kaarawan ni Van Gogh.

Ipinalabas ng video mula sa social media ni Brand na dinala niya ang painting pabalik sa kanyang apartment sa isang Ikea bag, na ang obra mismo ay balot na maraming beses sa bubble wrap at padded na packaging. Ang 10-by-22-inch oil sa papel na painting ay nagpapakita ng isang tao na nakatayo sa isang hardin na napapalibutan ng mga puno na may tore ng simbahan sa background.

Ipinalabas ng security footage mula sa museum ang isang lalaking naka-thick coat at ski mask na pumapasok sa mga backroom ng museum na dala ang painting at isa pang obra na naka-roll. Pagkatapos ay natanggap ni Brand ang mga larawan ng painting ilang buwan lamang pagkatapos bilang patunay ng “proof of life” na ang obra ay nananatiling hindi nasira.

Sinabi ni Brand na kumalat ang mga larawan sa mga circle ng Mafia. Tampok sa mga larawan ang painting kasama ang isang aklat tungkol sa isang magnanakaw na nagnakaw ng dalawang painting ni Van Gogh mula sa isang Amsterdam museum at isang kopya ng New York Times noong Mayo 2020 na tinalakay ang pagnanakaw ng magnanakaw sa sariling museum noong taong iyon.

Noong 2021, dinakip ng pulisya sa Dutch ang isang 58-taong-gulang, na pagkatapos ay kinilalang si Nils M, sa paghihinala ng pagnanakaw ng mga painting, kabilang ang obra ni Van Gogh, na nagkakahalaga ng humigit-kumulang $22.4 milyon, ayon sa ulat ng ABC News. Tinawag ng pulisya ang pagdakip na isang “mahalagang hakbang” sa imbestigasyon, dahil hindi nila nakuha ang mga painting na ninakaw ni Nils.

Sa isang pahayag, binanggit ng pulisya na ang mga obra ay maaaring maging collateral para sa organized crime at na-intercept ang mga mensahe na nagbigay ng “magandang pang-unawa” sa kriminal na kalakalan “sa mga uri ng mahahalagang bagay na ito.”

Tumanggi ang Groninger Museum na magbigay ng mga detalye kung paano nito natagpuan ang painting ngunit nangako na ilalagay ang obra sa mga gallery nito sa lalong madaling panahon, bagaman maaaring hindi ito mangyari sa loob ng ilang buwan, dahil “nasaktan” ang painting kahit na tiniyak ng museum na ang obra ay “nasa mabuting kondisyon pa rin.”

Ibinalik din ng pagbabalik ng painting ang isang kakaibang pagmamay-ari, dahil binayaran na ng insurance company ang pagkawala nito at ngayon ay pagmamay-ari na nito ang obra. Ipinilit ng Groninger Museum na magkakaroon ito ng karapatan sa unang pagbili para sa obra.

Ang isang tao na napatunayang nagkasala sa art theft sa Netherlands ay maaaring maglingkod ng hanggang walong taon sa bilangguan.